Je me souviens - ich erinnere mich

Touristen erleben Quebecer Identität, allerdings nur selten den Indian Summer

Oktober 2012

Hotel Chateau Frontenac und Dufferin Terrasse

Hotel Chateau Frontenac und Dufferin Terrasse

Mitten auf dem Platz d‘Youville nahe einem Stadttor der Stadtmauer von Québec lädt eine Eisfläche zum Schlittschuhlaufen ein. Es haben sich einige Läufer eingefunden, die nach schmachtenden französischen Chansons elegant ihre Runden drehen. Im Oktober herrschen die ersten Nachtfröste und die Eislauf-Saison beginnt.

Auf dem Weg zur Altstadt noch außerhalb der Stadtmauer passiert man das wuchtige Parlamentsgebäude im Empire-Stil. An seiner Eingangsseite sind Bronzestatuen der Stadtväter platziert und unter dem Wappen der Provinz Québec steht in Stein gemeißelt der Satz: Je me souviens, ich erinnere mich. An vielen Nummernschildern der Autos in der Provinz ist dieser Satz auch zu lesen. Die französischen Worte sind mehr als nur ein Hinweis darauf, dass dieser Teil von Kanada in Sprache und Kultur französisch geprägt ist. Es ist zugleich ein Motto der Frankophonen Kanadier, ihre historischen Wurzeln nicht zu vergessen, sich ihrer Herkunft zu erinnern.

Parlament von Quebec - Sitz der Nationalversammlung

Parlament von Quebec - Sitz der Nationalversammlung

Die Stadtmauer von Québec

Die Stadtmauer von Québec

Je me souviens - ich erinnere mich

Je me souviens - ich erinnere mich

Altstadt zum UNESCO-Kulturerbe erhoben

 

In der Altstadt, deren ältester Teil aus der Gründerzeit zum UNESCO-Kulturerbe befördert wurde, treffe ich Odo Mayer, einen ausgesprochenen Québec-Kenner. Der Süddeutsche wanderte vor 30 Jahren hierher aus und ist heute mit deutschen Touristen von den regelmäßig einlaufenden Kreuzfahrtschiffen unterwegs. Unser Rundgang durch Québec, die als einzige Stadt nördlich von Mexiko auf dem nordamerikanischen Kontinent eine Stadtmauer besitzt, ist ein Gang durch die Geschichte. Vor vier Jahren feierte Québec sein 400jähriges Gründungsjubiläum. Im Jahr 1608 errichtete der französische Entdecker Samuel de Champlain eine Festung und Pelzhändler begannen, Häuser zu bauen. In der Folge entstanden Klöster und Kathedralen mit Seminaren und schließlich eine frankophone Universität, die das geistliche und geistige Zentrum von Neufrankreich bildeten.

Der deutsche Auswanderer Odo Mayer

Der deutsche Auswanderer Odo Mayer

Englische Kanonenkugel in der Rue St. Jean

Englische Kanonenkugel in der Rue St. Jean

Schlachtfeld ist heute Stadtpark

 

Odo Mayer führt mich dann in westlicher Richtung in den Parc des Champs de Bataille. Auf dieser einhundert Hektar großen „grünen Lunge“ der Stadt, bevölkert mit Spaziergängern und Joggern direkt am Ufer des Sankt-Lorenz-Stromes, befindet sich das berühmte Schlachtfeld von Québec. Hier entschied sich am 13. September 1759 auf den Plaines d‘Abraham das Schicksal der Stadt und wie Historiker einschätzen, das Schicksal von Nordamerika. An diesem Tag gelang dem jungen englischen General Wolfe nach einer riskanten Landung seiner viertausend Soldaten nebst Kanonen über die steilen Hänge des Flusses ein Sieg über die Franzosen. Im Jahr 1763 zum Ende des Siebenjährigen Krieges in Europa gingen dann per Vertrag alle französischen Besitzungen in Nordamerika in englische Hände über.

An diesen Waffengang wird der Besucher allerorts erinnert. Auf der Flanierstraße Rue St.- Jean steckt in einem Straßenbaum eine Kanonenkugel, die angeblich aus der Zeit britischer Belagerung der Stadt stammen soll. Eines der mehr als 20 Museen der Stadt, das Musèe du Fort, widmet sich ausschließlich dieser Entscheidungsschlacht. Auf einem riesigen Modell a la Legoland wird der Hergang des Gefechts minutiös und altbacken mit aufleuchtenden Lämpchen nachgestaltet. Zur Einmaligkeit des Geschehens gehört zweifellos, dass beide Oberbefehlshaber, sowohl der Brite General Wolfe als auch der Franzose Marquis de Montcalm tödlich verwundet die Schlacht nicht überlebten. Da waren die Arbeitsplätze der Oberbefehlshaber zu späteren Kriegszeiten gesünder ausgelegt und im heutigen Zeitalter der fern gesteuerten Drohnen sowieso.

Auch das Musée de l´Amérique francaise erinnert eindrucksvoll an die Zeiten, als französische Siedler, sehr oft freundschaftlich verbunden mit den Ureinwohnern, den Indianern, tief ins Landesinnere von Nordamerika zogen und den Kontinent entdeckten. Die mittelalterlichen Forschungsreisenden betrieben gewissermaßen Extremsport vor allem auf den Wasserstraßen Sankt-Lorenz-Strom, Mississippi und Missouri.

https://www.mcq.org/en/

https://www.museedufort.com/en/

 

Spannungsfeld von Denkmälern

 

Alle diese Träume von der neuen Welt in französischer Sprache und Kultur waren nach knapp 150 Jahren endgültig ausgeträumt und auf alle Ewigkeit verloren. Geblieben ist der melancholische Spruch „Je me souviens“. Und obwohl die neue englische Herrschaft den Quebecern erzwungenermaßen erlaubte, ihre eigene Sprache und katholische Religion in ihrem Bereich auszuüben, blieb ein Spannungsfeld über die Zeiten erhalten. Davon zeugt auch der Umgang mit Denkmälern. Insgesamt vier Mal, so wird berichtet, sei das Denkmal des englischen Siegers Wolfe nahe dem neuen Kunstmuseum umgestürzt worden. Und mittlerweile gibt es nicht nur ein Kriegerdenkmal für die Frankophonen Kanadier, die im Burenkrieg gefallen sind, sondern auch ein Denkmal für die Opfer, die bei Demonstrationen Anfang des 20. Jahrhunderts gegen die zwangsweise Teilnahme an diesem Krieg von britischen Soldaten erschossen wurden.

Erster Siedlungsbau auf dem Place Royale

Erster Siedlungsbau auf dem Place Royale

2012-10 Quèbec (Maler-Gasse Rue de Tresore) Maler-Gasse P1150243.jpg

Maler-Gasse Rue de Tresore

Verständigung für Besucher auf Englisch

 

Die wachsende Zahl der Touristen scheint hier vor allem an dem französischen Flair von Québec gefallen zu finden. Begleitet von den Flaggen mit den vier Bourbonen-Lilien auf blauen Grund mit dem weißen Kreuz, die einige Häuser schmücken, bummeln sie durch die bunte Altstadt. Auf dem Place Royale im heutigen Zentrum der Stadt baute Samuel de Champlain die erste Siedlung auf. Wie an der Seine stellen in der Rue de Tresore Maler ihre Bilder aus. An der Terrasse Dufferin thront das berühmte, 18 Stockwerke hohe Schlosshotel Chateau Frontenac, das wie bei seiner Eröffnung im Jahr 1892 auch heute reiche Gäste aus aller Welt anlockt. Und ein Stück weiter präsentiert sich die von Franzosen wie später Briten sternförmig errichtete Zitadelle, die sich wie ein Maulwurf in die felsigen Hänge der Stadt gegraben hat. In ihrem ersten Innenhof ist auf einer Rabatte mit bunten Blumen wieder die Zeile zu lesen „Je me souviens“.

Bummelmeile in der Altstadt

Bummelmeile in der Altstadt

Schlosshotel Chateau Frontenac

Schlosshotel Chateau Frontenac

Auf der Zitadelle

Auf der Zitadelle

Der deutschstämmige Touristenführer Odo Mayer, seit Jahrzehnten in Québec zu Hause, sieht das Motto sehr gelassen. Gerade die jungen Leute denken bei diesem historisch angelegten Spruch vielleicht eher daran, dass man sich erinnern soll, dass es Länder mit mehr Sonnenschein auf der Welt gebe. Er beruhigt auch alle Besucher aus Deutschland, die nicht das Französische beherrschen. Zwar sprechen mehr als 95 Prozent in Québec Französisch, aber fast mit der Hälfte der Bevölkerung kann man sich auf Englisch verständigen. Einen Sieg kann das Frankophone Kanada aber verbuchen. Es erwehrte sich erfolgreich der totalen "Anglisierung" ihres Landes. Voilà.

Tourismus großer Wirtschaftsfaktor

 

Die Region Québec und nicht zuletzt ihre gleichnamige Hauptstadt verteidigt bis heute auch - selbst in kleinen Imbiss-Gaststätten wie beispielsweise im Bistro Les Trois Garcons in der Rue St.-Jean – erfolgreich die französische Küche gegen angloamerikanische Eintönigkeit. Der Chef vom City-Tourism Martin Lachance vereinbarte nicht zufällig einen Treff in der durchgestylten Restaurant-Bar Savini, um ganz konkret einen touristischen Anziehungspunkt zu servieren - die Cuisine française. Sie trägt maßgeblich mit dazu bei, dass der Tourismus in Québec auf gutem Wege ist, was schon die Besucherzahlen beweisen. 

Martin Lachance

Martin Lachance

„Etwa 4,5 Millionen Besucher kommen jährlich in die Region, das macht fast ein Drittel des Wirtschaftsaufkommens bei uns aus“, betont Lachance. Natürlich laufe die Hauptsaison von Mai bis September und gerade der Herbst ziehe jährlich immer mehr Besucher an. Jetzt bereite sich Québec auf die Wintermonate vor und da habe er zwei sehr interessante Tipps für mich: Das jedes Jahr neu erbaute Eis-Hotel und den Karneval.

 

Karnevalwagen mit Comic-Figuren

 

„Der Karneval wird in Québec wieder vom 1. bis zum 17. Februar im Jahr 2013 gefeiert“ erzählt mir der extra angeheuerte PR-Manager Patrick Lemaire. Er führt mich stolz durch die in diesem Jahr neu eröffneten Werkstatthallen, in denen junge Künstler wie Julie Seward an Figuren auf neuen Umzugswagen basteln. Außerdem werden für die Teilnehmer etwa eintausend (!) verschiedene Kostüme angefertigt. Am 6. Februar nächsten Jahres werden dann etwa 20 große und mehrere kleine Umzugswagen durch die Innenstadt rollen. „Im letzten Jahr hatten wir 100.000 Besucher“, bilanziert der PR-Manager Lemaire. Im Vergleich zum Karneval im Rheinland werden hier politische Themen ausgespart. Es stört Patrick in keiner Weise, dass nur eine bunte Comic-Welt a la Walt Disney präsentiert wird. Hauptsache, so Patrick, alle haben ihren Spaß und: „Unser Karneval ist zu einem Symbol für die Wintersaison in Québec geworden.“ Eine Besucherkarte für alle Veranstaltungen kostet 15 Dollar.

https://carnaval.qc.ca/en/

Julie Seward am Karnevalswagen

Julie Seward am Karnevalswagen

Die coolste Unterkunft von Québec

 

Nur wenige Autominuten von den Hallen der Umzugswagen entfernt befindet sich in Québec der Platz des erfolgsverwöhnten Hotels de Glace. Vor zehn Jahren wurde die Idee ins Leben gerufen und avancierte seitdem zur coolsten Unterkunft in der Region - das Hotel aus Eis. Es besteht tatsächlich gänzlich aus 500 Tonnen Eis und 15.000 Tonnen Schnee, aber nur von Anfang Januar bis Ende März. Dann wird das Hotel durch ansteigende Temperaturen bis auf die Grundmauern weggeschmolzen, um in der nächsten Wintersaison wieder neu zu erstehen.

Umzugswagen für den Karneval

Umzugswagen für den Karneval

Brian Pellend: „Hier wird unser Eis-Hotel stehen“

Brian Pellend: „Hier wird unser Eis-Hotel stehen“

„In den 36 Zimmern und ein paar Suiten liegen die Gäste in Schlafsäcken, mit Licht und Stromanschluss, aber ohne Heizung“, erklärt Brian Pellend vom Hotel Management. „Toiletten, Duschen und ein kleines Restaurant befinden sich gleich neben dem eiskalten Quartier in einen modernen Gebäudetrakt.“

Der Andrang sei groß und die Auslastung der Zimmer lag im letzten Jahr bei sensationellen 92 Prozent, so Brian. Es gebe sogar Wartelisten, obwohl die allermeisten Gäste nur eine Übernachtung buchen. Das liegt aber nicht nur an den kalten Temperaturen, sondern auch an den heißen Zimmerpreisen. Für eine Übernachtung in der Suite sind 440 kanadische Dollar zu berappen. Auch das Standardzimmer kostet immerhin noch 380 kanadische Dollar. Doch das hält die wenigsten davon ab, einmal das Abenteuer zu erleben, in einem riesigen Kühlschrank zu nächtigen. Moderatere Preise zahlen die Neugierigen, die nur einmal schauen und in der Eisbar einen Drink nehmen wollen. Sie sind schon mit 17,50 kanadische Dollar bei der Eisparty dabei.

https://www.valcartier.com/en/accommodations/hotel-de-glace-ice-hotel/

Eingang zum Hotel de Glace

Eingang zum Hotel de Glace

Kuscheln im Hotel de Glace

Kuscheln im Hotel de Glace

Fotos: Hotel de Glace

Wo ist der Indian Summer zu sehen?

 

Jetzt im Herbst interessiert die Touristen in Québec keine künftige Winter-Sensation, sondern nur eines: die Suche nach dem Indian Summer. „Angestachelt durch die Werbetexte der Reiseveranstalter“, so weiß Fremdenführer Odo Mayer, „lautet dann jede zweite ihrer Fragen: Wo ist die Farbenpracht des Indian Summer zu entdecken? Und mir fällt die Rolle zu, sie enttäuschen zu müssen und traurig zu stimmen. Im September gibt es dieses Phänomen der roten Blattfärbung, meist von Ahornblättern, noch nicht.“

Und wie ist es im Oktober? Schließlich fahre ich von Québec kommend am St. Lorenz-Strom entlang Richtung Norden in die Region Charlevoix. Bekomme ich dort den Indian Summer zu sehen?

„Vielleicht, das ist von vielem abhängig, vielleicht“ lautet die Antwort.   

https://www.quebec-cite.com/en

Louis St. Laurent Gebäude - altes Post-Gebäude

Louis St. Laurent Gebäude - altes Post-Gebäude

Herbstfarben am Lorenz-Strom

Herbstfarben am Lorenz-Strom