• Ronald Keusch

Blumenschlacht an der Côte d’Azur

Nizza startet mit farbenprächtigem Karneval in die Urlaubssaison


Der Pappmaché-König im Karnevalsumzug von Nizza
Der Pappmaché-König im Karnevalsumzug von Nizza

Das Empfangskomitee von Nizza ist für seine Besucher im Februar wie jedes Jahr perfekt aufgestellt. Die Berge und Hügel rund um die Stadt am Mittelmeer schützen vor den Winden wie dem Mistral und sorgen für milde Wintertage um die 10 Grad Celsius. Die Brasseries und Cafés stellen Tische und Stühle vor die Tür und sogar auf den steinigen Strand.


Mimosen blühen im Februar
Mimosen blühen im Februar

Das kräftige Gelb der seit Ende Januar blühenden Mimosen leuchtet und niemand ist verwundert über die allerorts in der Stadt wachsenden Palmen. Nizza an der Côte d’Azur, mit knapp 400.000 Einwohnern die fünftgrößte Stadt Frankreichs, ist schon immer etwas anders als der große Rest europäischer Regionen. Davon zeugt eines seiner unverwechselbaren Markenzeichen, eine Mischung aus Moderne und Tradition - der Karneval in Nizza.


Winter in Nizza am Strand Alter Hafen von Nizza


Hauptstadt der Blumen


Wenn es nicht die lange Tradition des Karnevals gäbe, die bis ins Mittelalter reicht, könnte man glauben, der Tourismusverband hat das fröhliche Treiben erfunden. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts fand Nizza, besiegelt durch einen Volksentscheid, den Anschluss an Frankreich. Sie sollte unter Napoleon III. zur Hauptstadt der Blumen avancieren und die Idee des Karneval bekam vor 130 Jahren einen neuen Schub. „Mehr als eine Million Besucher aus aller Welt kommen jedes Jahr zu unserem Karneval“, resümiert stolz Olivia Zurcher vom Tourismus-Büro Nizza.

„Es ist das wichtigste Ereignis hier an der Côte d`Azur und hat sich auch international einen Namen gemacht.“

Dazu tragen maßgeblich die phantasievollen und mitunter schrillen Festumzüge bei.



Jede Menge ernste Arbeit


In diesem Jahr startet der Karneval am 15. Februar. Am Vortag dieses ersten Blumenkorsos treffen sich die Hauptdarstellerinnen in einer extra eingerichteten großen Schneiderwerkstatt. Dort tritt die diesjährige Blumenkönigin, die 19jährige Jura-Studentin Angeline auf und in ihrem Gefolge 47 junge Mädchen, die auf den üppig mit Blumen geschmückten Wagen unterwegs sein werden.


Blumenkönigin Angeline bei der Anprobe
Blumenkönigin Angeline bei der Anprobe

Sie alle passen ihre extra für diese Saison gefertigten opulenten Kostüme an. Das Zepter in der Werkstatt schwingt Schneidermeisterin Caroline Roux. Die Kostüme müssen sowohl den Mädchen passen und sollen auch eine Einheit mit dem jeweiligen Blumenwagen bilden. Etwa eine Woche Zeit sei pro Kostüm zu veranschlagen, so erzählt Chef-Schneiderin Caroline, und allein für die Herstellung des Kostüms der Königin sind 200 Arbeitsstunden nötig gewesen.


Chef-Schneiderin Caroline Roux mit dem Kostüm der Blumenkönigin
Chef-Schneiderin Caroline Roux mit dem Kostüm der Blumenkönigin

Caroline Roux, die auch in den Ateliers des Opernhauses der Stadt beschäftigt ist, sorgt sich auch um die Entwürfe der Kostüme und den Einkauf der Stoffe. Da steckt in der Karneval-Ausstattung jede Menge ernste Arbeit. Aber jetzt überwiegt bei ihr die Vorfreude auf den Umzug.



Wagen mit 30 Blumensorten geschmückt


Gleiches gilt für die Floristen, die einen Tag vor Beginn des Karnevals in einer großen Halle mit Blumenmesser und Wasserschlauch letzte Hand an die aufgereihten Blumenwagen legen.

Hier sind insgesamt 18 Umzugswagen in einer faszinierenden Blumenpracht aufgereiht.


Blumenwagen am Tag vor dem Umzug in der Warteposition

In der Halle hängt schwerer, leicht betäubender Blütenduft. Gladiolen, Chrysanthemen, Orchideen, Sonnenblumen, Mimosen, Gerberas, Margeriten, Rosen, Nelken, etwa 3000 Blüten und 30 Blumensorten schmücken die Wagen.

Blumenhändlerin Nicole Merlino
Blumenhändlerin Nicole Merlino

Sie ziehen traditionell am Nachmittag in die berühmte Blumenschlacht (Bataille de Fleurs).


Seit vielen Jahren hat die Blumenhändlerin Nicole Merlino hier das Kommando. „Die Mehrzahl der Blumen stammt aus unserer Region. Die Blumen sind die Visitenkarte von Nizza, die allen große Freude bringen soll.“





Umzugskorso auf der Promenade des Anglias


An diesem ersten Karneval-Sonnabend des Jahres 2014 wird Nizza seinem unerschütterlichen Ruf, eine Stadt mit fast 300 Sonnentagen im Jahr und der wärmenden Februarsonne zu sein, nicht gerecht. Der Tag des Karnevalsumzugs beginnt mit Nieselregen und aufgeklappten Regenschirmen.

Die Wegstrecke führt wie alle Jahre über das Wahrzeichen Nizzas, der Promenade des Anglias, entlang der Mittelmeerküste. Die kilometerlange Promenade wurde nach den Engländern benannt, die vor den kalten Wintermonaten von zu Hause hierher flohen. Mittlerweile gibt es neben dem breiten Fußgänger-Boulevard eine Küstenstraße mit sechs Fahrspuren - die ideale Rollbahn für die Umzugswagen.


Als günstigste Orte für die Zuschauer erweisen sich zunächst die trockenen Logenplätze in den Hotelzimmern mit Meerblick. Doch es hört rechtzeitig auf zu regnen, die Straßenränder und Tribünen füllen sich mit Zuschauern und das Spektakel beginnt. Kostümträger zahlen keinen Eintritt, ansonsten muss der Besucher zwischen zehn Euro für den Stehplatz und 25 Euro für die Tribüne berappen.


Blumenkönigin Angeline im Amt
Blumenkönigin Angeline im Amt


Es prasselt fünf Tonnen Blumen


Die Blumenkönigin Angeline ist in ihr glitzerndes Kostüm geschlüpft und gibt sich auf ihrem Blumenwagen majestätisch die Ehre. Wie auch all die anderen Blumenmädchen auf den Wagen winkt und flirtet sie mit dem Publikum und wirft ständig Mimosen in die Menge. Der farbenfrohe Zug der Blumenwagen wird durch kostümierte Narren in phantasievollen Kostümen begleitet. Die Mehrzahl der Gruppen kommt aus dem Ausland. Unverkennbar die dunkelhäutigen Tänzerinnen, die ein Stück Karneval in Rio mitbringen oder ein wohl formierter Spielmannszug in mittelalterlicher Kleidung aus Friedrichshafen, der wie eine Kompanie von Soldaten daher marschiert. Bizarre Figuren auf Stelzen stolzieren über den Asphalt, eine Gruppe von Reiterinnen in historischen Kostümen trabt am Publikum vorbei und ein etwa zehn Meter langer Drache kriecht über die Straße und stößt immer wieder Rauchwolken aus seinem Rachen.


Die Brigade für Animation sorgt für Konfetti-Gewitter
Die Brigade für Animation sorgt für Konfetti-Gewitter

Ständig sind einige Dutzend schwarz gekleidete und im Gesicht bunt geschminkte junge Leute rund um den Umzug unterwegs. Auf ihren T-Shirts steht in großen Buchstaben BAT, die Brigade für Animation. Sie sorgen für ein Gewitter an Konfetti und bunten Luftschlangen. Zum absoluten Höhepunkt der Blumenschlacht werden alle Blumenwagen entkleidet. Es prasselt Blumen über Blumen, insgesamt wohl fünf Tonnen, in das erwartungsvolle Publikum hinein. Und jeder bindet sich seinen Blumenstrauß.


Karneval hautnah Süße Frauen Blumenwagen im Korso


Kanzlerin Merkel auf dem Karnevalwagen


Tribüne auf dem Place Masséna
Tribüne auf dem Place Masséna

Der erste Tag des Karnevals gestattet nur eine kurze Pause. Denn am Abend nimmt der Karneval in der Altstadt auf dem Place Masséna weiter Fahrt auf. Auch hier sind Tribünen aufgebaut, zehntausende Glühbirnen und dutzende Scheinwerfer schaffen ein bizarres Bild.


Überwältigend ist die riesige Figur auf dem Königswagen. Das Motto des diesjährigen Karnevals ist "Gastronomie", dementsprechend hat der Monarch aus Pappmaché ein halbes Dutzend überdimensionale goldene Gabeln an seiner Kochmützen-Krone. Auch sein Schicksal ist besiegelt. Nach altertümlichem Gesetz wird er am Abend vor dem letzten Umzug verbrannt.


Der Pappmaché-König
Der Pappmaché-König

Mittendrin defilieren unter lauter Musik und teilweise ohrenbetäubendem Lärm wieder Tanzgruppen und Musiker sowie 18 Wagen vorbei, die alle dem Thema Gastronomie gewidmet sind. Ähnlich wie beim Karneval im Rheinland bietet die Gestaltung der Wagen auch kritische Sichten auf gesellschaftliche Themen. Da macht man sich aber nicht nur über die Vergabe von Michelin-Sternen lustig oder karikiert die Ernährung mit Fast Food, sondern setzt sich auch mit großer Politik auseinander. So sitzt die Pappfigur vom französischen Staatspräsident Hollande als Ausdruck seiner Politik auf einem Haufen von Käsestücken. Die überlebensgroße Figur von Bundeskanzlerin Merkel hat Messer und Gabel in der Hand und vor sich einen Topf mit Sauerkraut, in dem vier kleine südeuropäische Gestalten mit verzerrten Mienen herumstrampeln.


Corso Carnavalesque auf dem Place Masséna Kanzlerin Merkel auf Tour


Das Lebensgefühl von Nizza


Insgesamt wird zum diesjährigen Karneval die Blumenschlacht fünf Mal stattfinden. Käme allerdings jemand auf die Idee zu fragen, ob es denn nicht schade wäre um die 100.000 Blumen, die der Karneval verbraucht, würde er bei den Machern nur ein mitleidiges Lächeln ernten. Die Blumen sind Glück und schönes Lebensgefühl in Nizza. Und in der Vase verwelken sie auch in ein paar Tagen.

Noch am 26. Februar, 1., 2. und 4. März werden die Bataille de Fleurs im Wechsel mit Corso Carnavalesque die Urlaubs-Saison einläuten.


Strand und schneebedeckte Berge Winter-Baden im Mittelmeer Saisonstart an der Côte d’Azur

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